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Enfermedad de Crohn

Enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es una enfermedad autoinmune, inflamatoria y crónica, que puede afectar a cualquier parte del tubo digestivo, desde la boca al ano.

Evoluciona en brotes (fase activa) de intensidad y duración muy variable, alternando con remisiones (fase inactiva) de duración también variable.

Descubrimiento de la enfermedad.

El primero que describió la enfermedad como tal fue un médico de los EE.UU. llamado Crohn, en 1.932.

Fases.

La enfermedad se caracteriza por períodos de actividad (brotes) e inactividad (remisión). Estos períodos varían según los pacientes, en algunos la remisión dura años; sin embargo en otros se pueden producir brotes continuos. Las fases de remisión se caracterizan por la ausencia de síntomas, mientras en las fases de actividad se presentan mayoritariamente dolores abdominales, diarrea, vómitos, fiebre, pérdida de apetito y pérdida de peso.

Síntomas.

Los pacientes con Enfermedad de Crohn pueden tener síntomas muy variables. Unos pocos no sufren casi molestias, otros pocos tienen molestias graves y continuas, y la mayoría se encuentra entre uno y otro extremo, con síntomas que aparecen y desaparecen, mejorando generalmente con el tratamiento.

Dependiendo de dónde esté localizada la enfermedad, los síntomas pueden variar. Las personas con afectación del intestino delgado (localización más frecuente), tienen sobre todo diarrea, dolor abdominal y lo que se llama síntomas generales: debilidad, pérdida de peso, falta de apetito. En el caso en que la inflamación produzca obstrucción se pueden presentar vómitos, distensión o hinchazón abdominal, estreñimiento y síntomas generales. En el caso de la afectación del colon, va a predominar la diarrea, a veces con sangre.

También el comportamiento de la enfermedad determina los síntomas. Los pacientes que tienen síntomas inflamatorios suelen tener más dolor y diarrea; los que tienen síntomas de estenosis o estrechez, tienen más dolor e incluso pueden presentar obstrucción intestinal mientras los que tienen fístulas pueden tener fiebre.

Es importante recordar que la Enfermedad de Crohn puede afectar al ano, produciendo lesiones de tipo fístula (comunicaciones anómalas entre áreas de intestino con otras zonas), abscesos o úlceras, con sus correspondientes molestias.

En cada paciente se pueden añadir otros síntomas, como los dependientes de la anemia (debilidad, palidez), de las manifestaciones extraintestinales (dolores articulares, lesiones en la piel) o muchos otros síntomas digestivos.

Los niños con Enfermedad de Crohn pueden sufrir retrasos en el rendimiento escolar, en el desarrollo sexual y en el crecimiento.

Manifestaciones.

Las manifestaciones más frecuentes son las intestinales, y dependen de la localización y de las complicaciones: dolor, diarreas con o sin moco y sangre, a veces estreñimiento, fisuras y úlceras, cansancio, falta de apetito, fiebre, pérdida de peso y vientre hinchado. También hay manifestaciones fuera del intestino (extraintestinales): inflamación de los ojos, dolor de las articulaciones, lesiones en la piel, piedras en el riñón, etc.

Manifestaciones extraintestinales.

La enfermedad de Crohn puede afectar a muchos otros órganos.

      • Oculares: Inflamación de la parte interior del ojo, conocido como uveítis, que puede provocar dolor en los ojos, especialmente cuando se expone a la luz (fotofobia). La inflamación también puede afectar a la parte blanca del ojo (esclerótica), lo que se conoce como escleritis. Ambas, escleritis y uveítis pueden conducir a la pérdida de visión si no se tratan.
      • Articulares: La enfermedad de Crohn está asociada con algunas enfermedades reumatológicas. Este grupo de enfermedades se caracteriza por la inflamación de una o más de articulaciones (artritis), o de las inserciones musculares (entesitis). La artritis puede afectar a grandes articulaciones como la rodilla o el hombro o exclusivamente puede implicar a las pequeñas articulaciones de las manos y los pies. La artritis también puede afectar a la columna vertebral, que conduce a la espondilitis anquilosante si toda la columna está implicada o simplemente se trata de sacroileítis si solo afecta a la parte baja de la columna. Los síntomas de la artritis incluyen dolor, calor, inflamación, rigidez en las articulaciones y la pérdida de movilidad de las articulaciones.
      • Cutáneas:. Un tipo de manifestación de la piel sería el eritema nodoso, es un tipo característico de lesión de la piel que consiste en la presencia de nódulos dolorosos que presentan signos inflamatorios (enrojecimiento y aumento de temperatura) y afectan predominantemente a la zona pretibial (delante de la tibia), en las extremidades inferiores, aunque puede tener otras localizaciones. Otra lesión de la piel es el pioderma gangrenoso. Suele ser un nódulo ulcerado y doloroso.

La anemia es un signo frecuente siendo la mayoría de las ocasiones por falta de vitaminas o hierro. Además, puede existir también anemia hemolítica autoinmune, una condición en la cual el sistema inmunitario ataca los glóbulos rojos y puede provocar fatiga, palidez, y otros síntomas comunes a la anemia.

Por último, la enfermedad de Crohn puede causar osteoporosis, esta es una enfermedad en la cual disminuye la cantidad de minerales en el hueso, perdiendo fuerza la parte de hueso trabecular y reduciéndose la zona cortical por un defecto en la absorción del calcio, lo que los vuelve quebradizos y susceptibles de fracturas y de microfracturas, influenciado en gran parte por tratamientos que se usan en esta enfermedad como los corticoides.

Cirugía.

Solamente es necesaria cuando el tratamiento con fármacos fracasa o cuando hay una complicación muy severa. La cirugía no cura la enfermedad definitivamente.

 

Texto revisado por la Dra. María José García García, médico de la Consulta Monográfica de Enfermedad Inflamatoria Intestinal, del Servicio de Aparato Digestivo, del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla, Santander.

 

Glosario de términos

 

Última actualización 29/12/2017

 

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